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Les pommes du Michigan conservent un avantage concurrentiel

L’année a été riche en événements pour l’industrie pomicole du Michigan.En janvier, Riveridge Produce Marketing a acquis les activités de vente de Jack Brown Produce.Le même mois, All Fresh GPS a annoncé sa dissolution et l’un de ses partenaires a lancé une nouvelle entité commerciale, Applewood Fresh Growers, peu après.Quelques mois plus tard, Michigan Fresh Marketing – l’autre moitié de All Fresh GPS – annonçait la fusion de ses activités commerciales avec BelleHarvest.

La récolte moyenne de pommes du Michigan est de 25 millions de boisseaux, dont environ la moitié est vendue fraîche.Ensemble, les trois nouvelles entités traiteront plus de 80 % de ces ventes de pommes fraîches.

La force motrice derrière les récentes mesures de consolidation de l’industrie du Michigan est la consolidation au niveau du commerce de détail, ont déclaré les leaders de l’industrie à Good Fruit Grower.Les grandes chaînes d’épiceries qui achètent la plupart des pommes fraîches du Michigan veulent avoir moins de comptoirs de vente – et veulent que ces comptoirs de vente répondent à tous leurs besoins.

Phil Schwallier, propriétaire de Schwallier’s Country Basket à Sparte, Michigan, a vendu ses 100 acres de pommes par Riveridge et Jack Brown avant leur fusion, et maintenant il les vend uniquement par Riveridge (bien que certains soient encore emballés par Jack Brown).Il a dit que la consolidation est une tendance normale et bénéfique pour l’industrie du Michigan.”En fin de compte, la raison de tous ces partenariats et alliances stratégiques est que les détaillants veulent traiter avec moins de fournisseurs “, a déclaré Nick Mascari, président d’Applewood Fresh Growers.”Ils veulent un guichet unique, quelqu’un qui peut les approvisionner 52 semaines par an.”

“Nous avons besoin de gros expéditeurs pour approvisionner les gros acheteurs qui sont sur le marché, a dit M.Schwallier.”Je pense que cela nous permet d’avoir une meilleure information commerciale.”

La consolidation offre également au Michigan, le troisième plus grand État producteur de pommes du pays, une certaine protection contre ses concurrents, en particulier le monstre de Washington.

“La capacité de Washington d’offrir des programmes de plus grande envergure s’est accrue au même rythme que le volume de ses activités, a déclaré Milt Fuehrer, PDG de BelleHarvest.”C’est séduisant pour les détaillants.Si nous ne fournissons pas la portée et l’extensibilité, nous serons à l’extérieur en regardant à l’intérieur assez rapidement.”

À la mi-octobre, alors que la récolte de pommes du Michigan pour 2019 tirait à sa fin, les pommes de Washington faisaient déjà sentir leur présence sur le marché, faisant baisser les prix.Les personnes interrogées ont déclaré que la situation commerciale chaotique, ainsi que l’abondance de pommes en provenance d’Europe, contribuaient à la surproduction.

“C’est définitivement un marché d’acheteurs en ce moment “, a dit Mascari.”Ce n’est pas la situation optimale, mais tout va bien.Nous sommes dans le secteur des denrées périssables.Si ce n’est pas la météo ou les tarifs, c’est autre chose.”

Riveridge achète Jack Brown

Lorsque Riveridge Produce Marketing a acheté la division de vente de Jack Brown Produce en janvier, elle était déjà le premier distributeur de pommes fraîches du Michigan, vendant environ 35 % de la récolte de l’État.L’ajout de Jack Brown a porté ce volume à un peu plus de 50 %.Cette augmentation du volume et des variétés permettra aux clients de Riveridge d’avoir accès à des produits uniformes toute l’année, a déclaré Don Armock, président de l’entreprise.

Les habitudes alimentaires et d’achat des consommateurs changent.Ils grignotent plus.Ils commandent plus de nourriture en ligne pour la livraison à domicile ou en magasin.En réponse, les clients de Riveridge – de grandes chaînes d’épiceries bien connues – sont en train de consolider et de développer de nouveaux formats.Les concurrents du Michigan d’autres régions du pays et du monde ont déjà commencé à se consolider et fonctionnent avec un niveau de sophistication toujours croissant.Au contraire, le Michigan est en retard pour le match de consolidation, a dit Armock.

“Ces facteurs, et bien d’autres encore, font qu’il est nécessaire d’adopter des approches de vente et de marketing plus vastes et plus sophistiquées “, a-t-il ajouté.”L’échelle est nécessaire pour pouvoir se permettre le talent et les autres ressources nécessaires pour répondre aux besoins des producteurs, des emballeurs, des clients et des consommateurs.”

Jack Brown Produce emballe maintenant sous l’étiquette Riveridge et selon les spécifications Riveridge.L’ajout des deux usines de Jack Brown signifie qu’il y a maintenant neuf installations de conditionnement pour Riveridge.L’une de ces installations se trouve dans le sud-ouest du Michigan et les autres sur ou près de Fruit Ridge, la région du centre-ouest du Michigan où l’on cultive la majorité des pommes de l’État, a dit M.Armock.

D’une certaine façon, l’acquisition était une formalité.Les principales installations de Jack Brown et Riveridge ne sont qu’à un ou deux milles l’une de l’autre, et les deux entreprises faisaient souvent affaire l’une avec l’autre.Mais à d’autres égards, la fusion a été un défi.Les approches des entreprises en matière de sécurité alimentaire doivent être intégrées, par exemple, ainsi que leurs stratégies de gestion de l’information, a-t-il dit. Pour le stockage, vous trouverez des cagettes à pommes facilement en occasion.

Applewood Fresh Growers

Après avoir vendu des pommes pendant cinq ans sous la marque All Fresh GPS, Michigan Fresh Marketing et Applewood Orchards ont décidé de recommencer à vendre des pommes séparément.Après la scission, Applewood Orchards a créé une nouvelle société, Applewood Fresh Growers, pour emballer, expédier et commercialiser des pommes pour d’autres producteurs, a dit Mascari.

Les propriétaires majoritaires de la nouvelle société, la famille Swindeman, sont l’un des sept partenaires qui dirigent Elite Apple, une usine de conditionnement à Sparte.Applewood Fresh emballe également dans des installations dans le sud-est et le nord-ouest du Michigan et représente plus de 40 producteurs dans tout l’État, a dit Mascari.

“Nous n’avons vraiment pas raté un seul battement”, a-t-il dit.”Nous avons converti la plupart de nos anciens clients en clients d’Applewood Fresh Growers.C’est comme d’habitude pour nous.”

L’entreprise prévoit expédier plus de 2 millions de boisseaux de pommes cette année et est en voie d’en expédier d’autres l’an prochain, a dit M.Mascari.

BelleHarvest, Michigan Fresh merge

BelleHarvest, basée à Belding, Michigan, et Michigan Fresh Marketing, basée à Grand Rapids, ont fusionné leurs activités de vente en juin.Le nouveau partenariat commercialisera des pommes provenant de plusieurs usines de conditionnement du Michigan et du Wisconsin et prévoit transporter plus de 3 millions de boisseaux cette saison.Grâce à des ventes plus constantes tout au long de l’année, les clients au détail seront moins enclins à chercher des pommes auprès des fournisseurs de Washington, a dit M.Fuehrer.

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